A quoi ressemble un code-barres ADN?

Le matériel génétique est invisible à l'oeil nu, mais on peut observer sa structure grâce à la diffraction de rayons X à travers des cristaux d'ADN purifié. On sait donc qu'il prend la forme d'une longue échelle torsadée dont on connait la nature chimique. L'information génétique est constituée par l'ordre des quatre types de nucléotides formant  les "barreaux" de l'échelle. C'est pourquoi on représente les code-barres ADN à l'aide de quatre couleurs différentes.