Pourquoi utiliser le terme de code-barres?

Un code-barres ADN est une petite partie du génome, dont la séquence est stable au sein d’une espèce, mais variable entre les espèces. Il peut ainsi servir d'identifiant unique pour chaque espèce. En ce sens-là, il remplit une fonction semblable à celle des codes-barres numériques trouvés sur les produits dans un supermarché.